“Somos candidatos. No vamos a esquivar la responsabilidad”, afirma técnico de Español

El coach uruguayo, Nicolás Altalef,  asume favoritismo de Municipal Español de Talca al inicio del torneo, aunque advierte que el camino no será fácil.  Asegura, al mismo tiempo, que cuentan con un buen mix de jugadores y edades muy buenas, con referentes que saben la importancia de lo que está en juego, que administran muy bien las situaciones de presión y que, además, ayudarán a los más chicos a manejar estas exigencias.

26 años tiene el coach uruguayo, Nicolás Altalef, responsable de liderar a Municipal Español de Talca, invicto hasta aquí en la competencia, uno de los líderes del torneo y candidato apuntado por todos a quedarse con el cupo para ascender a LNB Chile.  Proviene de Montevideo, integra una familia de tres hermanos, todos deportistas apasionados y con pasta de competidores natos que desde pequeños han vivido sus vidas muy cerca de las canchas y los gimnasios.

Tres partidos, tres victorias, invicto y líder.  Las frías cifras indican que el arranque de “los del Quijote” ha sido inmejorable, a pesar de que el Coach Altalef considera que no tuvieron tiempo de trabajo físico, ni menos táctico como él lo hubiese deseado.  Durante el cierre de la fecha 4, jugando de visita en el mítico Fortín Prat de Valparaíso, quizás enfrente hasta aquí a su rival más exigente: Club Sportiva Italiana.  Esta entrevista nos entrega luces de su arribo al club del Maule, de cómo ve la Conferencia Centro y cuáles son sus expectativas en la competencia.

Cuéntenos, coach, ¿cómo llegó a ser técnico de básquetbol y cómo específicamente se convirtió en el técnico de Español?

A los 17 años, empezó mi carrera como entrenador.  Ahí inicié el curso.  Comencé en mi club, el Club Atlético Bohemios.  Empecé con las categorías menores: premini, mini, preinfantiles, haciendo un ciclo en que pasé por muchísimas categorías hasta el 2017 que llegué a la Universidad de Concepción.  Me volví a Uruguay el 2018, a mi club Bohemios y ahí tuve la posibilidad de iniciar con el plantel U19 y con los adultos en damas.  Ese fue el primer año en que el club competía en adultos.  Tuvimos la suerte de salir campeones en ambas categorías de damas.   Después tuve la posibilidad de acompañar a un plantel U16 que este año compite en el sudamericano U17 Femenino.  También vinimos a competir al torneo del Club Brisas que contó con la presencia de la Selección Chilena U15 y U16, y algunos equipos más grandes.  Tuvimos la oportunidad de competir y ganar ese torneo.  A Español de Talca llegué el  10 de enero para sumarme a lo que fue la última Liga Nacional.  El equipo estaba a cargo de Santiago Gómez y yo llegué como su asistente.  Estuve unos meses.  Después surgió la posibilidad de iniciar un proceso con las series menores.  Venimos trabajando juntos desde entonces.  Antes de iniciar LIBCENTRO, estuve como entrenador interino del equipo adulto durante una fecha.  Luego se resolvió la llegada de Wilo Colón como el nuevo técnico.  Ahí estuve acompañando al plantel principal hasta que Wilo Colón se fue a dirigir los Panamericanos y tuve que dirigir el cuadrangular final.  Después de eso, se tomó la decisión de que yo asumiera en propiedad la dirección técnica del equipo adulto.

Imagino que usted practica básquetbol y ama este deporte.  ¿Cuál ha sido su formación para pasar de player a coach?

Empecé a jugar básquetbol a los siete años en el Club Reducto, cuadro en el que se formó mi papá y donde además conoció a mi madre.  De ahí, pasé a jugar al Club Bohemios.  Allí prácticamente hice toda mi carrera, porque jugué desde los premini hasta los mayores.  Tuve un paso por un equipo de segunda división y algunos cuadros de liga interior, pero básicamente mi equipo y mi formación fue con Bohemios.  Ese fue mi primer equipo en el que también me inicié como entrenador.

Tres partidos, tres victorias, invicto y líder.  Háblenos de lo mejor que tiene su team y de lo que todavía falta por mejorar.

Por suerte, hemos tenido un gran inicio de torneo.  Si bien también hemos cometido muchos errores, pero era un poco lógico.  Sabíamos que nos iba a pasar y nos va a seguir pasando en este inicio, debido a que no pudimos tener la mejor preparación o cómo lo hubiéramos anhelado.  No pudimos tener una pretemporada y no se pudieron hacer los trabajos físicos que hubiéramos deseado.  Se fueron sumando además jugadores en el inicio de la competencia.  Pero estamos conformes con el equipo que pudimos formar y con los jugadores que llegaron.  Esperamos que con el transcurrir del torneo, podamos aceitarnos de la mejor manera posible para llegar a los playoffs de buena forma.  Y sí ahí que las cosas a corregir sean mínimos detalles y no que tengamos que solucionar grandes problemas.

¿Cuál es su análisis sobre el nivel que tiene la competencia y cómo se ven ustedes teniendo que asumir el cartel de favoritos?

Encuentro un poco apresurado hacer un análisis en cuanto al nivel del torneo, debido a que van muy pocas fechas. Pero hay equipos que en estos pocos juegos se han mostrado muy sólidos.  Hay equipos que vienen ya con procesos de trabajos largos.  Es el caso del equipo que nos toca enfrentar ahora, Sportiva Italiana, que viene ya con una base de la LIBCENTRO.  Compitieron y llegaron a la final.  Liceo de Curicó también tiene su base, repitieron al técnico y arrancaron de gran manera.  Ceppi también tiene su trabajo.  Brisas y otros equipos que vienen con procesos largos de trabajo.  Entonces, creo que va a ser un torneo parejo.

El próximo rival, Sportiva Italiana, fue finalista de LIBCENTRO y a priori cuenta con un cuadro joven, rápido, intenso y competitivo.  Es un equipo que debuta de local y que espera tener un buen comienzo en la Conferencia Centro.  ¿Cómo ve al rival y de qué forma ha preparado ese juego?

No les tocó jugar hasta el momento, debido a que tenían dos chicos en la U21.  Entonces, no tenemos mucho material para analizar lo que han hecho.  A diferencia de ellos que sí tienen material sobre nosotros, por lo que corren con una ventaja.  Tampoco tenemos información de su extranjero.  Pero lo que sí podemos analizar es lo que vimos en el torneo de la LIBCENTRO.  Y la verdad que me gustó mucho lo que vi.   Creo que están bien armados.  Tienen un entrenador que viene trabajando con ellos ya hace mucho tiempo.  Ahí ellos llevan un proceso y eso les genera una cierta ventaja.  Aparte, es un grupo de jugadores que está jugando en la universidad y también en el club.  Entonces, tienen un plus ahí de conocimiento, tanto entre los jugadores como con el entrenador.  Creo que va a ser un rival muy duro.

Por último, ¿cuáles son sus expectativas para el desarrollo del torneo?

Creo que las expectativas siempre son grandes cada vez que vas a iniciar un torneo.  Todos los equipos van a buscar llegar a lo más alto.  En este caso, quedarse con el cupo al ascenso.  Sabemos que no va a ser fácil, pero vamos a trabajar todos los días con esas ansias y expectativas.   Esperamos que se dé.